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你需要恰当的乐观与恐惧

书评人:郑渝川 2014-11-05 17:25 赞[0] 收藏

  《为什么幸运的人一再走运,不幸的人继续倒霉?》其实是一本很严肃,当然也不失趣味的心理学科普图书。这本书的作者伊莱恩·福克斯是爱尔兰籍科学家,牛津大学莫德林学院研究员、埃塞克斯大学心理学系情感神经科学实验室主任,长期致力于认知心理学、神经成像学和遗传学的研究,研究成果受到了《自然》、《科学》等多家世界权威科学杂志的关注和跟踪报道。

  这本书的英文原版书名是“Rainy Brain, Sunny Brain”,即“阴雨脑,艳阳脑”——书名如果原样翻译,估计很难引起中国读者的注意,所以才会被改写成一个看上去有点恶俗的中文书名。“阴雨脑,艳阳脑”指的是人的情感大脑所包括的两部分,一部分突出消极反应,另一部分驱动积极反应。

  “阴雨脑”或者叫恐惧脑,不是那么好听,却是人保证安全、进化发展的重要反应机制,否则很难洞察到身体、生活的不良现象特别是突发的危险。但一旦“阴雨脑”严重压过了“艳阳脑”,人们就容易陷入无稽的焦虑甚至绝望。“艳阳脑”带给人乐观,也因此造成乐观偏差(积极幻想),比如许多人都大大高估了自己在异性面前的吸引力。

  《为什么幸运的人一再走运,不幸的人继续倒霉?》书中引入了基于神经学、遗传学、心理学的许多重要的新技术而实现的实验成果,包括多种精细复杂的脑成像仪对不同的实验对象在不同状态下的大脑状态。福克斯首先援引了心理学界近几十年来对人的大脑机制的研究进展,指出了情感大脑的作用方式,特意强调了“证实偏差”、选择性记忆等现象的存在反映出“阴雨脑”或“艳阳脑”在加速运行。

  接下来,书作者首先探讨了“艳阳脑”,还解析了其运行机制。这是一个会留给人美好印象的名词。但乐观偏差并不总是带来积极后果,书中第二章就讲到一个爱尔兰孩子过于热衷冒险,用各种危险方式寻求刺激,包括驾车冲下悬崖而侥幸逃脱,最终试图从一幢大楼的楼顶跳到另一幢大楼而不幸摔死。

  “阴雨脑”的核心就是恐惧。恐惧使得人远离威胁,但怎样恰当的判断威胁,却并不那么自然而然。实验证明,在同时面临可能存在威胁与不具备威胁可能的事物时,人们会更快注意到前者,这是进化机制的产物。福克斯引用神经科学家雷·多兰的观点指出,大脑中的杏仁核在人类恐惧反应时起到主要作用,相关的脑扫描检查结果证明,一旦恐惧出现,杏仁核区就会亮起。加拿大多伦多大学心理学家亚当·安德森曾发现,在恐惧之下的扭曲面孔允许更多的空气通过鼻孔,还允许更多的东西进入视野。如果人面临严重威胁,比如猛兽侵袭,即便最终逃过一劫,也将长时间陷入异常的大脑和生理反应,这是因为以杏仁核为中心的大脑应急组织短时间传递出过多原始的恐惧反应,同时影响到意识和潜意识层面。

  这本书中文书名中的“不幸的人继续倒霉”,在科学上也是成立的。福克斯指出,频繁激活杏仁核,会使其与大脑皮层的连接获得“锻炼”而变得更为强大,造成人大脑中的抑制中枢变得越来越弱,逐渐形成悲观心态,密切注意最坏的情况,这当然会使人失去机遇,也不敢在任何情况下冒险尝试。

  习惯性的悲观情绪和乐观情绪,还可能通过基因遗传到下一代。福克斯也因此向读者发出警示,“我们的人生选择不仅深刻影响我们自己的基因表达,而且也影响我们的孩子、孩子的孩子的基因表达”。

  书中第五章论证了大脑、神经的可塑性,借助神经可塑性研究的最新成果指出,构成“艳阳脑”和“阴雨脑”的神经回路确实能够加以改变。福克斯经过缜密的分析而指出,“阴雨脑”制造恐惧,毫不在意逻辑,所以人们才会极易害怕陌生人、新技术,而且这种恐惧一旦生成就极难消除,反过来,如果揭示出认知偏差,才可能改变“凡事往坏处想”或盲目乐观的心态。书中还介绍了结合药物治疗的暴露疗法对于克服过度恐惧,通过脑扫描技术更新人的记忆痕迹等方法。

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为什么幸运的人一再走运,不幸的人继续倒霉?

作者:(爱)福克斯 著,丁丹 译

出版社:东方出版社

出版时间:2014-07-01

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