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以商业信息交流平台“创造”社会

——访美国格理集团GLG董事长兼CEO Mark Gerson博士

“所有类型的商业人士包括企业实习生、基金经理、风险资本家、管理顾问、投资银行家等,都需要赶上企业、行业、部门、技术与制度快速发展的步伐。在不断变化的经济活动中,这些需求频繁发生,满足人们的需求、帮助他们做出正确的商业决策显得十分重要......(GLG公司最初的解决方案是为潜在客户提供一些入门书),然而,我们刚开始跟潜在客户,主要是一些投资机构谈起这些入门书时,便一再得到同样的回应:我们不想读这些书,我们想要跟这些书的作者直接交谈......”--GLG董事长兼CEO Mark Gerson博士

价值中国:马克,您在百忙之中接受此次采访,我们感到非常荣幸。谢谢!

马克·格尔森:也是我的荣幸。

价值中国:1998年,您联合创建了格理集团(GLGroup.com)。能否请您介绍一下这段“历史”?是什么促使您做这件事?您的愿景、使命与目标又是什么?

马克·格尔森:Alexander Saint-Amand 、Thomas Lehrman和我一起创建了格理集团,因为我们当时发现在商业信息沟通与交流方面存在大量无效率的现象。所有类型的商业人士包括企业实习生、基金经理、风险资本家、管理顾问、投资银行家等,都需要赶上企业、行业、部门、技术与制度快速发展的步伐。在不断变化的经济活动中,这些需求频繁发生,满足人们的需求、帮助他们做出正确的商业决策显得十分重要。 通过以前的各种经验,我们了解到大部分商业人士怎样进行这个学习过程:读几本书、下载几篇文章、给朋友的朋友打电话等。当时我们就决定出版一些解释行业功能的指导手册,帮助客户解决获取商业信息的问题。例如,这种方式可以使那些需要了解制药行业的人,通过可靠资源在2小时内窥其一斑。因此,在开始发行之前,我们用大概一年半时间整理这些入门书。 然而,我们刚开始跟潜在客户,主要是一些投资机构谈起这些入门书时,便一再得到同样的回应:我们不想读这些书,我们想要跟这些书的作者直接交谈。这些潜在客户解释说,尽管这些入门书对当下获取商业信息的系统是一种创新,但是,如果他们能够得到有资质的机构所提供的个性化服务,那就更好了。我们意识到这才是我们一开始发现的需求的真正解决方案。我们认识到在商业信息交流方面,交谈的方式比出版读物更加有效。因此,我们开始招募更多类似图书作者的人,并计划将他们与那些可能成为我们客户的企业联系起来。从此,格理顾问委员会(The Councils of Advisors)就诞生了,目前,我们拥有125000多名专家会员。

价值中国:您拥有一个非常优秀的委员会、董事、与经营管理团队,对此您有何评论?

马克·格尔森:谢谢。我们非常幸运能够有这样的团队,大家都很正直,充满智慧,对我们的商业使命深信不疑,并且通过努力工作来贯彻实施。同样,很幸运能够有一群董事的指导,以及我们的投资者,他们一直乐于为我们提供智慧、建议与指导。

价值中国:您以及您的团队未来的目标是什么?

马克·格尔森:我认为我们已经“创造”了世界。首先,到目前为止,我们是领先的商业信息交流平台,每天,我们的工作都充满激情,努力发现创新的因素并实施。我们可以看到境内外机构投资者与企业庞大的增长数量,我们期望可以发展成为大型的企业与这一趋势相适应,同样,我们坚信可以做到。

价值中国:拥有数十万名世界知名各专业领域专家。您是怎样做好这件事的管理工作?

马克·格尔森:这件事情真的相当复杂,以致我们公司有些人认为我们是一个知识型后勤外包企业。因为我们发明了一种商业模式,我们必须创造所有必要的技术,以及以内部专利为基础的系统。通过从成百上千的项目中获取信息,这些系统不断得到发展,从而,我们为自己创造出一种不可逾越的比较优势。

价值中国:您所提供的信息服务范围包括健康、医疗,技术、媒体、电信,能源产业,消费类商品与服务,财经与商业服务,法律、经济与时事新闻,会计审计等等。在这些项目中,最有活力与最不活跃的分别是哪个版块?

马克·格尔森:大概几年前,我们制定了一项战略决策:内容不但要覆盖每一个行业,而且要覆盖所有领域。当时,这个决策是有一点冒险,显得野心勃勃,但是,我们很有信心,因为我们为商业信息交流所建立的系统与流程与每一个行业都有关联。现在,效果已经显现。我们在每一个领域都看到了活力,通常,最新兴的行业是最有活力的。

价值中国:未来还有要新增的版块吗?如果有,您的理由是什么?

马克·格尔森:目前,我们的服务覆盖所有行业,我们将像以往一样增加国内和国际的新内容,以便继续为我们的客户联络最合适的专家,在合适的场合进行咨询服务。

价值中国:您对预测中长期的赢家与输家很有发言权,他们或它们会是谁或什么呢?

马克·格尔森:我们的企业不做任何预测,不提供产品推介,也不提供买卖推荐的服务。我们只是帮助客户联络最好的专家,由专家就商业话题为他们提供建议。

价值中国:自1998年格理集团创建以来,有过什么经验教训吗?

马克·格尔森:我们学到过很多教训,不过我们工作中一个最快乐的方面就是我们每天还继续这样做。最重要的是,我们认识到所有类型的商业人士会不断碰到各种需要别人帮助的业务问题,而我们所搭建的平台可以为他们提供出色的、有效的服务。很幸运,我们有一个客户基础,他们投资于我们的成功,因此,我们的客户给予我们绝大多数(要不就是全部)的新点子,我们将其转化为产品与服务。

价值中国:让我们转换一下角色。假如是您在做这次采访,您将问的三个问题以及答案分别是什么?

马克·格尔森:第一个问题:你怎样为客户提供服务? 答案:首先,有三种方式:安排咨询(客户与顾问一对一服务),调查(一个客户可在任何地方委托进行一个10-300位顾问的调查),专题讨论(通常是一位顾问与6-8个客户)。今年,我们预计会提供100000多场咨询、5000多场专题讨论以及2000多个调查,每一项同比都有明显的增长。这个规模对我们提供的服务质量是必要的。随着做的项目越来越多,我们会更加深刻地理解我们的咨询能力、客户需求以及改善系统的一贯需求。因此,越来越多的项目为我们提供坚持发展的能力,坚持产品发展符合客户的需求,并且,与客户合作研究新的产品与服务。

第二个问题:你们公司在哪些地方有办公室? 答案:我们的总部位于纽约。在波士顿、芝加哥、新奥尔良、洛杉矶、旧金山、悉尼、伦敦、上海、印度都有分部,香港、法兰克福的分部也即将开办。这些办公室根据不同规模拥有销售、公关、招聘、委员会管理等不同功能。

第三个问题:你们公司与传统的研究公司有什么区别?特别是与那些为投资者、投资银行提供服务的公司之间的区别。 答案:大多数其他的研究公司,不管是附属于投资银行的销售部门,或者独立的研究公司,主要的工作模式都是出版发行物。这种模式交流商业信息的问题是其内在缺少客户服务的个性化,而事实上,客户各自特有的问题并不能通过这种方式得到解决。此外,那些做分析的人自己并没有当下的、第一手的专业知识:他们只是全职的分析人员。而我们的模式、系统、程序与关于每一位专家的信息,使我们能够为客户提供个性化的、有效的解决方案(通过一对一的交流)。尽管如此,投资银行还是可以做一些我们根本无法做到的事情:例如,提供概述综览方面的出版物、组织大型会议、为一些项目筹资或者提供交易服务,等等诸如此类。目前,我认为我们共同的客户得到了很好的服务,因为,他们可以利用我们提供的服务,也可以使用其他新兴独立研究公司的信息,或者利用传统资源。

价值中国:马克,您为将格理集团发展成世界最重要的一个“知识服务提供商”(KSP)做出了引人注目的贡献。非常感谢与我们分享您的智慧。谢谢!

马克·格尔森:很荣幸接受这个采访,希望我们将来有更多的合作机会。

Mark Gerson
简介

马克·格尔森,美国格理集团(Gerson Lehrman Group)董事长并兼CEO。威廉姆斯大学学士,耶鲁大学法学博士。格理集团是世界领先的投资信息服务提供商,针对不同客户利用世界顶尖级专家提供不同的专业服务,主要服务于华尔街的大量投资银行、共同基金、对冲基金等机构投资人。格理集团是华尔街最知名的知识专家外包企业,每年涉及的投资金额在数百亿美元的规模,客户大多是Fortune1000的公司和企业家。格理集团在全世界超过15个国家和地区设有分支机构。

Mark著述颇丰,专著由美国自由出版社、艾迪森-韦斯利出版社、以及麦迪逊出版集团出版,曾在《新共和杂志》、《读者文摘》、《今日美国》、《华尔街日报》等报刊杂志发表文章。目前,Mark在IDC顾问团、曼哈顿研究所、耶鲁Chai协会、Imentor商学院等机构任职。他也参与了大量社会公益工作,例如他创办了非洲愿景健康基金会。
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