眼镜小史

张演生 原创 | 2011-11-16 08:41 | 收藏 | 投票

  眼镜小史

  眼镜,是矫正视力和保护眼睛的重要工具,也是弥补人们生理缺陷的重要器物。追本溯源,眼镜有不少有趣的历史。

  有人说,世界上最早的眼镜是波斯人发明的。因为在波斯古城尼尼瓦的遗址发现过双凸镜片,它由水晶一类的石头磨制而成,用以矫正近视。但国外也有资料说,远在波斯人之前的公元前2283年,中国皇帝就透过透镜观察星星。孔子(公元前551—前479年)也曾说,中国那时就有戴眼镜,用以遮阴和医治眼炎。这些眼镜,是用岩石晶体、石英、黄玉、或紫晶等磨制的。有资格戴眼镜者,必须是富贵人家、博学之士和有权势之人。那时候,眼镜的价格十分贵,需要用一匹好马才能换到一副。而在配戴者一方,基于礼节的关系,同朋友或上级交谈时还必须把眼镜摘下。

  到了13世纪的南宋时期,眼镜已逐渐在民间出现。南宋赵希鹄所著的《洞天清录》一书中,就有“叆叇,老人不辨细书,以此掩目则明”的记载。元代,来中国游历的意大利旅行家马可•波罗在他的《东方见闻录》中也曾提到:“中国的老年人戴眼镜看书。”这些眼镜呈椭圆形,嵌在玳瑁制成的大眼镜框内。佩戴的方法也各式各样:有的配以铜镜腿,束在面部两侧的太阳穴上;有的用细线拴着,或套在耳朵上,或塞在帽子里。为了美观,人们还常在细线上,挂着饰物,使其垂于耳后或垂于胸前。因为眼镜的原料昂贵,且又不易加工,所以当时的人们与其说戴眼镜是为了保护视力,倒不如说是一种炫耀身份的装饰品。

  我国的眼镜是在13世纪的时候,由一位意大利物理学家引入欧洲的。在这以后,眼镜在我国逐渐消失。明代,眼镜从国外传入我国,被国人视为珍物。明人张靖灾《方州杂录》云:“向在京师,于指挥胡谷龙寓,见其父宗伯公所得宣庙(明宣宗)赐物如钱大者二,形、色绝似云母石,而质甚薄,以金相轮廓而纽之,合则为一,分则为二……老人目昏不辨细书,张此物加于双目,字明大加倍。”这种折叠式眼镜是玻璃制品。至清初国内仍无玻璃工业,制作眼镜的玻璃来自外洋,所以罕见。

  明代眼镜的图像和实物资料存世不多,但在中国历史博物馆所藏明人绘《南都繁会景物图卷》中,在闹市看“杂耍把戏”的观众里面,有一位戴眼镜的老者。他的眼镜没有腿,也不像明代田艺蘅《留青日札》中说的,“用绫绢联之,缚于脑后”,而是与当时欧洲的夹鼻眼镜的戴法一样。不用时,则将两枚镜片拆迭,装在眼镜盒里。盒子的形状的确象等(戥)子匣,只不过稍短一些。

  “眼镜”这一名称大约出现于清代前期,乾隆初已经通行。有清一代,王侯将相们大都把眼镜视作是淫技奇巧。光绪末年,那个奉旨为慈禧拍摄“御容”的摄影师勋龄,视力欠佳,以致缺了眼镜就当不好这个差,但他从来也不敢让慈禧看见自己戴眼镜。有一次,由于双眼昏花,在慈禧面前摔了个仰八叉,慈禧这才特准他戴眼镜入宫。

  有趣的是,清朝另一个皇帝雍正却格外喜欢眼镜这个洋玩艺,他曾经多次命令造办处制作,或供上用,或供赏赍。在他经常起坐的大内与圆明园的宫殿中,甚至在他的銮轿中,也都放上备用眼镜。雍正还多次以眼镜颁赐臣下。尤其值得一提的是,据清宫档册记载,雍正五年三月十八日,雍正还特地制作了4副鼓泡玻璃眼罩,8副平面眼罩赏给工程处的泼灰人。这种把眼镜用于泼灰劳动保护的做法,是雍正的一大创造,一代人君能如此设想,也算是难得的了。

  后来的乾隆皇帝也使用过眼镜披阅文件,还写过《戏题眼镜诗》。乾隆还曾对大臣和坤说:“眼镜别名叆叇,近始知之。”由于这个缘故,一些“擦鞋者”还专把一次考试题命名《叆叇》,大学者阮元的诗以生动形象的文笔获第一,其诗云:“引镜能明眼,玻璃试拭磨。佳名传叆叇,雅制出欧罗••••••”简明扼要地概括了眼镜的作用、原料、产地等,还介绍了功效。

  清代眼镜的价格,据清人叶梦珠的有关记载称,在早期相当昂贵,每副值银四五两银子,后渐价贱,每副值五六钱。不久苏杭人多能制造,遍地贩卖,人人可得,最贱的二三分银可买一副。但这是指老年人的花镜,近视镜每副当时仍要二两银子。

  至嘉庆二十四年(1819年),张子秋在《续都门竹枝词》中说:“近视人人戴眼镜,铺中深浅制分明。更饶养目轻犹巧,争买皆由属后生。”则眼镜已成为青年争买之物。这时广州太平门外眼镜街的产品行销全国,深浅度数已较齐全,在当时的知识阶层即所谓“士林”中,已具有一定程度的普及性了。然而眼镜虽然风行一时,但这么重的东西架在鼻梁上终不是件美事,故有叫张若瀛者咏眼镜云:“终日耳边拉短线,何妨鼻上卸长枷。”但是也有人咏眼镜说:“可免凝眸线,何妨鼻戴枷。”更有《都门杂咏》诗吟道:“方鞋穿着趁时新,摇摆街头作态频。眼镜戴来装近视,教人知是读书人。”妙趣横生地写出以戴眼镜装近视来标榜常识的时俗。

  从现在保存下的记载来看,欧洲最早的眼镜出现在意大利,是威尼斯的工匠在1300年制作出来的。还提到禁止用普通玻璃做,而要用天然水晶制成。

  在眼镜在欧洲出现之前,视力不佳的欧洲人在那个“黑暗年代里”,曾试用各种奇怪方法去改善视力。其中夹杂着一些荒诞无稽的“妙法”,如将一只牛眼挂在脖子上,或用一个红布袋,内放一条狐狸干舌头,然后绑在脖子上,用以改善视力。这种迷信的方法,当然不会对改善视力起到一丝一毫的作用。

  在威尼斯人制出眼镜后,英国人培根在巴黎监狱写的一本著作里,谈到使用球面玻璃来帮助上了年纪的人改善视力。他并且还送给教皇一块阅读用的玻璃。尽管这样的玻璃是罕见而昂贵的,然而,15世纪印刷术的发明,使得使用这样的玻璃成为读书人必不可少的器物。这时,制造眼镜的中心除威尼斯外,还有德国纽伦堡、雷斯根堡和奥斯堡。

  在法国,也出现了首批由两块圆形镜片组成的眼镜,镜片用铆钉固定在金属或骨制的圆环里。眼镜仍然是当时十分稀有的物件,许多人以戴眼镜为荣。不少权贵平时并不习惯戴眼镜,在画像的时候却叫画师在自己的“尊容”上凭空画上一副。如1517年拉斐尔所画的教皇拉夫十世的像上,就把一副凹面眼镜画上去了。这是绘画中首次出现眼镜,这幅画现在仍保存在佛罗伦萨的皮蒂宫里。由于当时眼镜价格昂贵,法国国王查理五世还在自己的遗嘱中,指明要把眼镜留给自己的继承人。眼镜在西班牙更是受到举国上下一致的欢迎,“因为他们认为戴上眼镜会不怒而威,举足轻重”。甚至还出现了这样的风习:当某人财富增多的时候,他就加大他的眼镜。

  不过,当初也有不欢迎眼镜的国度,这就是保守的英国。英国医生只笃信自己配制的眼药水、眼药膏,对眼镜不屑一顾。教士们则对眼镜大肆攻击,说利用眼镜来增加视力是违背上帝意旨的非分之举。影响所及,美国画家霍迦斯竟在漫画中让意大利喜剧里的丑老头儿也戴上眼镜,出尽洋相。

  然而眼镜对工作、学习和生活的莫大好处,注定了它必然会进一步发展。随着意大利和德国眼镜事业的蓬勃发展、第一次出现了用跟鼻梁宽窄相当的镜桥联结在一起的眼镜。后来出现了夹鼻眼镜,再后来才出现了我们今天的这种镜脚挂在耳朵上的眼镜。最早的这样一副眼镜是德国镜片制造者埃尔•格雷科在19世纪末制成的。格雷科还设计出最初的接触式镜片,用以保护有眼睑疾患者的眼球。同是在19世纪,屈勒和斯内伦编制出远距离视力测验表。从1872年开始,国际上用透镜屈光度来表明镜片的度数。

  另有一些历史名人在眼镜发展史上也留下过闪光的足迹。第一个是意大利名画家达•芬奇,他是第一个构想出隐形眼镜的人。1508年,达•芬奇把头放进一个注满水的玻璃盆,发觉视力竟然好转,看东西清楚多了。后来,他就把一些磨镜片的机器,画在他的画作上。受他的启发,1887年第一副隐形眼镜面世。第二位是参加过起草美国《独立宣言》的美国资产阶级革命时期的民主战士、科学家富兰克林。由于他既有近视,又有远视,看远景和近物,要经常换眼镜,麻烦之至。于是,他把镜片对半切开,然后把远视镜片和近视镜片连在一起,制成了世界上第一副双光眼镜(亦即双焦距眼镜)。富兰克林曾经在致友人的一封信里描述过他的这个主意,这封信现在保存在纽约的美国国会图书馆里。有趣的是,在富兰克林时代,美国人认为当众戴眼镜会“破相”,是一种可耻的事情。于是,富兰克林以身作则,带头戴眼镜,从而改变了当时人们对眼镜的偏见。到了美国大革命时期,美国居然发生了严重的眼镜荒,以致一副眼镜,售价竟高达200美元之巨(当时200美元是一笔可观的财产)。

  还有一件趣事也值得一提:从首任总统华盛顿开始,美国历任总统,视力都有毛病,需要戴眼镜或隐形眼镜。譬如前任总统里根,他便戴了隐形眼镜。只是在外表上看不出来罢了。另据美国“改善视力学会”估计,今天的美国每两个人中便有一个要戴眼镜。不过,今天的眼镜,由于它那层出不穷的新品种而呈现出千奇百怪的特色。

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