古今盐话

张演生 原创 | 2011-11-18 19:23 | 收藏 | 投票

  古今盐话

  食盐是人类不可或缺的物质,其重要性是无可匹敌的。著名的牛津《英语词典》用了近4页的篇幅来为“盐”一词作解,大大超过了谈其他的食物。

  珍贵如金的盐

  在相当长的一段历史时期内,食盐是极为稀罕贵重的东西。

  古希腊的历史之父希罗多德在他的巨著《历史》中,描绘过利比亚许多产盐的绿洲,如何使一批骆驼商队穿梭奔波于各地。名城威尼斯人把食盐运到君士坦丁堡去换取亚洲国家珍贵的香料而大发其财。

  那时候的罗马人,把盐称为“有益健康的结晶体”。在他们开辟的盐矿至罗马的运盐大道上,警卫森严,以防范盗盐之贼。当时,盗盐是大罪,轻则坐牢,重则处死。就是到了十六世纪,取走一份超过自己应得之盐,也要按罪犯论处,要割去耳朵。史载,十八世纪因偷盐而入狱者达1万余人。

  在历史上,古罗马人和古希腊人还用盐购买奴隶。如奴隶主认为某个奴隶劳动不力,就说:“他不值那么多盐。”这句话倘若用在工作懈怠的士兵、军官身上,那就意味着要扣除用以充作薪金的食盐。如今这么话已成为罗马人的常用成语,意思是“不胜任工作”。这种把盐块当作货币的现象在非洲也屡见不鲜。如当时的阿比西尼亚(今埃塞俄比亚)人使用的货币即为岩盐盐块。这种货币盐块,长10英寸、厚2英寸,被称为“阿莫勒斯”(意为“王国之币”)

  在六世纪的撒哈拉地区,贩卖食盐的摩尔商人则常利用食盐敲诈勒索。他们常常用1两食盐换取1两黄金。

  奇异的“盐俗”

  因为古代人不了解盐的性质,各民族还因为盐形成了许多奇风异俗。

  在《圣经》中,常把盐作为永恒、忠诚和纯洁的象征。例如《旧约全书·利末记》中说:“在你们所有的奉献中,必须包括食盐。”

  耶酥的十二门徒之一的马太对有福的人说:“你们是世界上的盐。”

  罗马天主教至今还有一种洗礼仪式,把少许盐放在孩子的口中,祝愿他纯洁无瑕。

  在基督教教义问答手册中,则把食盐隐喻为耶酥的仁慈和智慧。

  中世纪的欧洲人还认为盐有一种魔力,所以他们在造新房子时,便把盐撒在门槛上,以为这样做就可以使邪恶不敢进门。

  由于盐刺激眼睛要流泪,古代的欧洲人又认为撒了盐意味着不幸。挪威就有这样的俗语:“帮我化掉盐,帮我化掉悲痛。”

  在《最后的晚餐》这一名画中,皱眉蹙额的犹大面前就放着一只翻转的盐罐。

  还有一种习俗,如果有人打翻了盐,就得撮一点儿盐放在他的左肩上。因为左边被看成是邪恶的,魔鬼会从那儿设法侵入。

  盐还被用来区分人们的社会地位。它曾作为王族的一道重要菜肴出现在餐桌上。有的国王进餐时,面前要放一碟盐。与国王同席进餐的人,其身份地位的高低就体现在离盐的远近上。

  此外,古代人还曾把盐视为友谊的象征,并作为礼物赠送给迁居来的新朋友。

  在希腊,一个陌生人受到欢迎,是在他的右手心里放上一撮盐。

  在东方,在陌生人面前放点儿盐,也是友好的表示。

  

华夏的”蚩尤之血”

   盐在我国的历史也十分悠久。中国古代曾把盐说成是“蚩尤之血”。传说中蚩尤曾与黄帝大战于涿鹿之野,被黄帝追而斩之,血流遍地,变而为盐。因蚩尤罪孽深重,故百姓食其血,这就是“蚩尤之血”一说的由来。

  从历史资料看,早在5000多年前,我国人民便已用海水煮盐。西周时,山西运城的解池已大规模生产湖盐。战国末期,四川开始人工凿石制盐。在这段时间里,经销食盐的商人大量出现,而且获利颇丰。其中最著名者是战国时的盐商猗顿,他以贩盐而成为天下首屈一指的富翁。

  随着盐业的发展,相应的管理机构也不断完善。在西周时期设“盐人”(即掌盐政之官)的基础上,春秋时齐国设盐官煮盐,并实行专卖。

  汉武帝时设盐务官署,专司盐政,并立有盐法,禁止食盐私营。西汉昭帝时,还发生过各地推举贤良、文学60余人到京城,举行会议,反对盐铁官营之事。著名的《盐铁论》就记载了当时的辩论情况。

  唐代则设盐铁使,管理食盐专卖。到元代,设盐运使,明清沿之。直至北洋军阀和国民党政府时期,仍设有此职。

  我国古代食盐的品种除海盐、池盐、井盐之外,还有土盐、岩盐、砂石盐等品种。居住在我国东北地区的肃慎族(后称女真族)人还生产过树叶盐。《魏书·勿吉传》载:“勿吉国,水气咸,凝盐生树上”,所说的就是这回事。

  我国古代的西戎(西北部少数民族)还生产一种“光明盐”(又称“水晶盐”),此盐多产于山石上,无色透明,状如水晶,不用煎熬便可食用。李时珍在《本草纲目》中称此盐有“开盲明目”之功。

  此外,散见于我国古籍中的食盐品种还有不少,仅唐代段成式的《酉阳杂俎》中就记载有“伞子盐”、“君王盐”、“陆盐”等品种。

  盐之功过

  关于盐的功用,我国古籍多有记载。清王士雄(1806—1867)在《随息居饮食谱》中云:“咸凉。补肾,引火下行,润燥祛风,清热渗湿,明目,杀虫,专治脚气。和羹腌物,民食所需。宿久卤尽色白,而味带甘者良。擦牙固齿,洗目去翳,点蒂钟坠,敷蛇虫螫,吐干霍乱,熨诸胀痛。”又云“霍乱转筋,盐卤摩拓患处,或以裹足布浸卤束之。并治诸般脚气,无卤用极咸盐汤亦可。凡无病人濯足汤中常加盐卤,永无脚疾。”书中记述,概括了古人对食盐的认识。

  现在,盐的用途更加广泛,据有关专家统计,已达14000余种。食品、化工、冶炼、陶瓷、玻璃等工业均离不开盐。饲料、肥料、选种等也要用盐。随着人类的进步,科学的发展,食用盐的种类也日益繁多,如低钠盐、保健盐、调味盐、汤料盐、麻辣盐、胡椒盐、苔菜盐、大虾盐等,为盐的世界增添了众多成员。不过,现在人们对盐的另一面——“过”也有了认识,如许多专家把心脏病、高血压等病症的病因之一,归咎于食盐,让人们不要多食盐。

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