第一艘万吨巨轮的前世今生

刘植荣 原创 | 2020-11-21 11:39 | 收藏 | 投票
关键字:科技 

 1858年,英国建造的3万吨巨轮下水,它被誉为“世界工业七大奇迹”之一

第一艘万吨巨轮的前世今生

作者:刘植荣

 

162年前的英国,就有一艘3.2万吨的远洋客轮从事商业运营,它就是“大东方”号,这艘“漂浮的城市”被英国广播公司(BBC)列为“世界工业七大奇迹”之一,在“最伟大的100名英国人”评选中,“大东方”号设计师布鲁内尔名列第二,得票数仅次于英国政治家温斯顿·丘吉尔。

1.世界首艘万吨巨轮的设计师也设计了盾构隧道

  从1705年蒸汽机被用作船舶动力开始,人类一直探索如何把轮船造得更大、更坚固、更快。

  排水量数千吨的蒸汽机客轮“大西方”号和“大不列颠”号分别在1837年和1843年下水,并在北美航线取得商业成功,这让英国工程师伊桑巴德·金德姆·布鲁内尔有了建造万吨巨轮的想法。他认为,大轮船可以减少运营成本,载运相同数量的乘客或货物,大船比小船更经济,因为用小船运输需要几艘或几个航班,这必然消耗更多的燃料,也需要投入更多的船员。

  人们一般把满载排水量超过1万吨的轮船称作“万吨巨轮”。1852年3月25日,布鲁内尔画出这艘万吨巨轮的草图,这个体量的巨轮是当时世界上最大轮船的7倍。布鲁内尔的设想是,让这艘巨轮加载一次燃煤可行驶5万公里,英国往返澳大利亚途中无需加煤。

  布鲁内尔是英国著名铁路、桥梁、隧道和造船工程师,1825年建造的长396米的伦敦泰晤士河底隧道就是他与父亲马克·伊萨姆巴尔德·布鲁内尔共同设计的,该隧道用盾构机挖掘砌筑。为纪念布鲁内尔在多项工程上取得的卓越成就,英国造币厂2006年发行了面值2英镑的布鲁内尔诞辰200周年纪念币。

 

  布鲁内尔把自己设计万吨巨轮的方案告诉了英国造船工程师约翰·斯考特·拉塞尔,拉塞尔自己也拥有一个造船公司,拉塞尔经过计算认为建造这艘万吨巨轮可行。虽然世界上第一艘万吨巨轮的设计师是布鲁内尔,但拉塞尔对这艘巨轮的建造也功不可没,他不但参与了具体设计,还投标建造了这艘巨轮。

  拉塞尔17岁毕业于英国格拉斯哥大学,毕业后到爱丁堡大学教授数学和自然科学,24岁便晋升为教授。1848年,他在伦敦买下了米尔沃造船公司,设计制造了许多民用和军用船舶。拉塞尔也是世界博览会的发起人,1851年第一届世界博览会在英国伦敦海德公园举行。

2.巨轮招标建造,中标人因报价过低破产

  英国政府并没有参与建造这艘万吨巨轮,它的建造完全是市场因素驱动的,因为设计者认为市场需求万吨巨轮。

  布鲁内尔和拉塞尔游说英国东方海运公司,动员该公司订购这艘巨轮。东方海运公司成立于1851年,主要经营英国到印度、中国、澳大利亚之间的航线,由于航线长,用万吨巨轮运输具有明显优势。

  1852年7月,东方海运公司董事会经过认真论证同意建造这艘巨轮,并把它命名为“大东方”号,任命布鲁内尔为造船总工程师,并负责招标事宜。

  布鲁内尔估算这艘巨轮的造价大约是50万英镑(1852年1英镑的购买力大致相当于2020年的100英镑)。拉塞尔也参加了竞标,他报了37.72万英镑的最低价,具体是船体27.52万英镑、螺旋桨及锅炉6万英镑、轮桨及锅炉4.2万英镑。拉塞尔中标,按照合同,这艘巨轮应在1857年1月建好下水。

 

  1854年5月1日,“大东方”号的第一根龙骨在伦敦泰晤士河畔一个造船坞安放,这艘巨轮开始建造。不幸的是,拉塞尔是个卓越的科学家,但他并不是成功的商人,因为投标时报价过低,船体仅造了四分之一就陷入财务困境。

  1856年2月4日,拉塞尔的公司破产了,银行拒绝兑付他的支票,没收了他抵押给银行的造船厂,解雇所有工人。1856年2月12日,债权人会议显示,拉塞尔总债务为122940英镑,总资产为100353英镑,净资产为负22587英镑,已资不抵债。 

3.一波三折终下水,下水工程花费17万英镑

  拉塞尔的造船公司破产后,布鲁内尔与多方协调重新融资,这艘巨轮从1856年5月开始得以继续建造,但下水日期推迟到了1857年11月2日。

 

  布鲁内尔本来计划“大东方”号下水时尽量不让公众知道,以免工地上人员过多干扰下水施工。但是,东方海运公司却大张旗鼓地进行宣传,还卖出了3000张巨轮下水参观票,想让这艘海上“巨无霸”尽快为公司带来收益。下水当天,一万多人涌入造船工地,想看看这个庞然大物是如何下水的。

  1857年11月2日中午12时30分,下水工程启动,给这艘巨轮洗礼的人叫它“利维坦”,可能是因为它看上去像海上怪兽。由于这艘巨轮已起好了“大东方”这个名字,1858年7月又把它更名为“大东方”。

  “大东方”号下水工程遇到了麻烦,蒸汽动力下水绞车发生故障,无法拖动巨轮。经过检修和设备更换,1857年11月19日和28日两次下水努力均未成功。

 

  1858年1月31日下午1时42分,“大东方”号在巨型水压千斤顶的协助下成功下水,但整个下水工程就花费了17万英镑。

  为建造这艘巨轮,东方海运公司也接近破产,无法继续得到银行贷款。最后,公司重组成立了“巨轮公司”,获得融资后继续装修这艘巨轮,并负责以后的运营。

4.排水量3.2万吨,有三套动力系统

  “大东方”号不但是世界上第一艘万吨巨轮,也是世界上第一艘双层船体轮船,巨轮内部还划分出19个密封舱,一个或少数几个密封舱进水不至于让巨轮沉没,以增加了航行的安全系数。船体全部用锻铁铆接,铁板厚19毫米、宽0.86米,每隔1.8米放置一根肋骨,共用了3万块铁板和300万个铆钉。

  “大东方”号有三套动力系统。主动力系统是左右船舷各一个直径17米的轮桨,用4台蒸汽机提供动力。辅助动力是船尾一个直径7.3米的四叶片螺旋桨,用1台蒸汽机提供动力。5台蒸汽机的总功率是600万瓦。值得一提的是,该巨轮保留了传统的船帆,在风向许可时借助风力节省燃料。为此,巨轮上有6个桅杆,从前至后依次用“星期一”至“星期六”命名,风帆总面积为1686平方米。

  “大东方”号满载排水量32160吨,自重13245吨,最大载重18915吨,长211米,宽25米,空船吃水6.1米,满载吃水9.1米,有4层甲板,装备有20艘救生艇,配置船员418名,载客4000人,航速每小时26公里。

  在1901年英国“凯尔提克”号客轮下水前,“大东方”号一直保持着世界上最大人造移动物体纪录。

5.“大东方”号运营北美航线,被称“漂浮的城市”

  1859年9月6日,“大东方”号开启了它的处女航。9月9日,“大东方”号沿泰晤士河向东顺流而下驶入北海,继续向南进入英吉利海峡,刚驶过海滨城市黑斯廷斯,船首便传出巨大爆炸声,一号烟囱被炸飞,从船舱窜出一团滚热的蒸汽。这次事故导致5名锅炉工被高温蒸汽烫死,另有4名锅炉工受伤,还有1名锅炉工被炸飞到大海失踪。事后调查发现,爆炸是锅炉工操作失误引起的,有人把锅炉的过压排气阀门关闭了,导致锅炉压力过大发生爆炸。但这次事故并没损坏船体,巨轮维修后完好如初。

  “大东方”号本来是为澳大利亚航线建造的,但该航线客源不足,2万多公里的航线如果上座率低,往返一趟亏损严重,于是,巨轮公司决定让它运营北美航线。

  1860年6月17日,“大东方”号执行首次北美商业航行,载有35名付费旅客,还有8名免费的公司成员,418名船员满编。由于航线过于偏南,预计9天的航程实际花费了将近11天。

  首航北美回来后,“大东方”号被政府征用向加拿大魁北克运送军队。1861年6月25日,“大东方”号在利物浦港启航,搭载了2144名军人、还有473名妇女和儿童,以及200匹军马,另外还有40名付费平民旅客,总载客2657人,这是这艘巨轮整个运营期间的最大载客量,这次航行用了8天即达到目的地。在7月初返程时搭载了357名付费旅客。

  完成运兵任务后,“大东方”号继续在北美航线从事商业运营。

  1862年8月17日,“大东方”号从利物浦启航满载前往纽约,搭载了1530名付费旅客,另外还装载了大量货物。由于吃水太深,“大东方”号在纽约湾与水下岩石剐蹭,但船体并没有漏水,仍靠自己的动力驶入纽约港。后来发现,岩石把船底剐蹭出了一条宽2.7米、长25米的裂缝。由于美国没有足够大的干船坞维修如此大的轮船,不得不专门建造了一个巨大的水密箱,沉入船底维修裂缝。美国当时正在打内战,维修作业断断续续持续了3个月,花费了7万英镑。1863年1月6日,维修后的“大东方”号从纽约港启航驶回利物浦港。

  法国著名作家、“科幻小说之父”儒勒·凡尔纳1867年曾搭乘“大东方”号前往美国,他把这次航行的经历写成小说《漂浮的城市》。他写道:“‘大东方’号不仅是一艘巨轮,更是一座漂浮的城市,一座脱离英国本土的郡城,经过跨海航行之后,与美洲大陆连为一体。”

6.“大东方”号后期铺设海底电缆,桅杆成了利物浦足球俱乐部旗杆

  “大东方”号航速较慢,无法与随后建造的吨位较小但航速更快的轮船竞争,加之美国内战导致客流不足,巨轮公司运营“大东方”号亏损严重,不得不出售这艘巨轮。

  1864年1月14日,“大东方”号在利物浦被拍卖,保留价是5万英镑,因没有竞买人应价而流拍。三个星期后重新拍卖,保留价降至2万英镑,最后被人用2.5万英镑拍走。实际上,当时把这艘巨轮拆解卖废铁也值10万英镑。

  “大东方”号的新主人成立了“大东方轮船公司”,并把这艘巨轮稍加改造,用于铺设大西洋海底电缆。在1865年至1868年期间,它共铺设了52200公里长的海底电缆,其中的一条电缆至今仍在使用。

  铺设海底电缆的任务完成后,“大东方”号重新从事客运,但仍未能取得成功,后来又把它改造成观光船、海上音乐厅和广告船。1888年,它再次被拍卖,被人用1.6万英镑的价格买走,买主把它拆解当废铁卖了。

  当时的利物浦埃弗顿足球俱乐部买下了“大东方”号最高的一根桅杆,把它当作旗杆立在利物浦安菲尔德足球场。1892年5月,利物浦足球俱乐部成立后,安菲尔德足球场成了该俱乐部的主场,这根旗杆至今仍然屹立在那里。

 

  进入20世纪,世界不少国家能造万吨巨轮,第一次世界大战期间的万吨军舰也不在少数。

在1918年至1922年期间,中国江南造船所(江南造船厂前身)为美国建造了4艘同等规格的万吨远洋货轮,蒸汽机也由江南造船所制造,它们是“官府”号(MANDARIN)、“东方”号(ORIENTAL)、“震旦”号(CATHEY)和“天朝”号(CELESTIAL),船长130.7米,宽16.8米,空船排水量4750吨,满载排水量14750吨,载重1万吨,航速每小时24公里,合同价是每载重吨位195美元,4艘共计780万美元。美国运输部对这4艘万吨巨轮的建造质量十分满意,称它们工程坚固,配置精良。

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刘植荣,独立学者,媒体评论员。 qq:327954416
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