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茶汤里浮起航母

蒋文胜 发表于 2013/1/27 21:59 1259次点击 | 收藏

  大英帝国最大的“国字号”企业东印度公司(B ritish East IndiaC om pany,BEIC ),实在有太多的理由必须热爱中国。

  这艘得到了日不落帝国政府授权、垄断东方贸易的商业航空母舰,能够不断在太平洋上乘风破浪,理由只有一个———它漂浮在中国茶汤之上。

  据经济学家兼历史学家Michael G reenberg估算,东印度公司每年从茶叶贸易中获得的利润达10 0 - 150万英镑。经济学家A .J.Sargent在《英中商业与外交》一书中指出:“(东印度公司)1793年到1834年的出口贸易,根据董事们的说法是赔了很多钱……如果不是从中国的物产中取得利润,那么对中国的贸易就不能继续下去,而且东印度公司的整个情况也会受到严重的损害,即使它幸免了那些拥护垄断权的人所预言的那种崩溃的话!”

  支撑着东印度公司运行的中国茶叶生意,利润率常在26%以上,有时高达43%.经济学家E .H .P ritchard分析,从18世纪后期到垄断贸易结束,东印度公司在茶叶贸易中可获30%以上的纯利润,而公司利润的90%以上、有的年份甚至是100%,来自茶叶贸易。

  毫无疑问,没有中国茶叶,就没有东印度公司。

  东印度公司的茶叶进口,在18世纪最初几年仅占进口总货值的10 %左右,不到50年就攀升到了53%,并最终在1825-1833年攀上了惊人的94 .1%.英国迅速成为中国茶叶最大的消费国,1833年东印度公司采购的茶叶占到了中国销往欧洲茶叶总数的80 .9%,如果加上通过其它欧洲国家走私进入英国的茶叶,这一比例更高。

  在英国人看来,饮茶已经成为衡量“你幸福吗”的重要指数。据英国当代学者A lan M acfarlane分析,面包加茶叶成为最为经济并足以提供日常能量的食品:“一杯甘甜温热的茶可以让人心情舒畅,重新恢复精力。在以人力为中心的工业化时代,一杯美好的茶已经成为人们工作的重要推动力,它的重要性犹如非人力机械时代的蒸汽机。”他甚至认为,“如果没有茶叶,大英帝国和英国工业化就不会出现。如果没有茶叶常规供应,英国企业将会倒闭。”美国人类学家S idneyM intz则说:“一位英国工人喝下第一杯加了糖的热茶,是一件重大的历史事件,因为它预告了整个社会的转变,经济和社会的全面重整。”

  在巨大的市场需求下,拥有垄断权的东印度公司将茶叶贸易发展成为英国本土利润最为可观的生意。根据K .N .C haudhuri在《亚洲贸易世界与东印度公司》一书中统计,1699年,东印度公司进口茶叶的成本是每磅2先令4便士,伦敦的市场价则是14先令8便士,留给流通环节的利润空间足有7倍之多。而美国学者、大清国的洋干部马士(H .B.M orse)的研究表明,东印度公司在英国的茶叶报价,一般是成本的2倍。

  对于东印度公司来说,在200%- 700%的毛利润面前,自然哪管它洪水滔天。该担心的是英国政府:已经成为英国全民饮料的茶叶,因气候原因,绝无可能实现国产替代,那么,英国该拿什么埋单?

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