始于山寨,终于创新

朱恒源 原创 | 2015-08-16 23:46 | 收藏 | 投票
关键字:创新 山寨 

“山寨”在中国不是个好词,大致是指对已经出名的产品的模仿。不过,历史上很多伟大产品恰恰是从模仿开始的。

话说1996年的腾讯还是个不起眼的小公司,靠给人做项目为生。某天小马哥看到一个即时通讯产品ICQ,觉得很酷,于是和几个小伙伴一起山寨了一个OICQ,上网后用户量逐渐增长,甚至超过了原版。ICQ不干了,起诉腾讯侵犯知识产权。官司2000年结案,腾讯将自己的产品改名QQ。今日市值超过2000亿美元的企鹅王国起源于此。而原版ICQ1998年以2.87亿美元卖给了美国在线,2010年再度挂牌出售,要价不到2亿美元。竞购者中赫然就有腾讯,其时,腾讯总营收近30亿美元,市值400亿美元。

历史上,山寨产品逆袭的例子屡见不鲜。福特以T型车闻名于世,但汽车的发明者是德国的奔驰兄弟。对后发国家的企业而言,初始阶段通过模仿来学习是一个必经阶段,虽然模仿之初难免遭人鄙视。

并不是每个模仿者都能自发过渡到创新阶段,竞争一加剧,停留在模仿阶段的企业就被淘汰。其中关键在于在模仿过程中能否逐步积累经验和能力,从单纯模仿,再创造性模仿,过渡到全面创新。

创造性模仿首先体现在对生产和供给方式革新,提高生产效率,即效率驱动型创新。福特的T型车是流水线生产的。流水线不是福特发明,但他是第一个坚定地、创造性地全面采用这一生产方式的企业家,这使得汽车成本大降并进入千家万户。全面质量管理原本是美国人的发明,却在日本产业界得到了全面、创造性的应用,最后发展成精益制造,成为日本制造优质低价的新标签。这种旨在提升效率的创造性模仿,是日本产品迈向全球竞争的利器。韩国产业的升级也是相似的路径。

需要指出的是,日韩企业的升级之路有特殊的历史背景。上个世纪,经济全球化还不够深,还存在一些关税和贸易壁垒。日韩本土市场狭小,挪腾空间不够,这两个国家都有十分强势的产业政策部门,以进口替代政策对国内市场进行保护,让国内企业开始技术学习过程,之后再实行出口导向战略,支持本土企业积累效率优势进军全球市场,完成创新升级。

中国制造业的发展和进步,一方面是起飞初期有大量低成本的土地和劳动力资源,另一方面则是中国企业通过创造性模仿,提高了生产和运营的效率。1990年代,王传福创造了“半自动化加人工”的生产方式,这种结合本土特点的逆向创新是比亚迪早期立足的根本之一。有人把中国制造崛起的秘诀简单归结为C2CCopy to China),这至少不是故事的全部。

效率驱动型创新帮助中国巩固在全球制造业的中心地位,它能帮助中国制造业再进一步,像日韩一样成为全球制造业的先行者吗?恐怕没那么简单。在新的全球化条件下,特别是中国制造业占全球的比重高达五分之一,利用贸易壁垒等差别化产业政策方面的空间已日益逼厄。

不过产业升级中的创造性模仿,还有一类,就是围绕用户需求,对已有技术和产品进行适应性改进,可称之为“用户导向型创新”。福特的T型车、索尼Walkman都是这一类。中国现阶段的产业升级,有巨大的本土市场做依托,完全可以走这条路。腾讯的OICQ与原版ICQ相比有一个细小而重要的改变。ICQ把用户信息存在用户电脑上,一旦用户换电脑,信息就丢失了;腾讯则把信息存在服务器上,用户只需一个号码就可在任何电脑上登录。这不是什么高精尖技术,但适应了中国广大网络用户的实际需求。用户数量达到1亿后,腾讯又在普遍免费的情况下,针对一部分用户推出差异化的收费服务,后续再在游戏、娱乐等领域投入。依托中国市场的战略纵深,腾讯演绎了一个始于山寨,以用户导向开始适应性创新,最后走向全面创新,最终屌丝逆袭的故事。

 

个人简介
博士,清华大学经济与管理学院副教授。1991年,获得清华大学机械工程系学士学位,1998年,获得清华大学经济管理学院硕士学位,2000年,获得美国伦斯勒理工学院硕士学位,2005年,取得清华大学经济管理学院博士学位。其间,于19…
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